食品质量与营养

防止失明的大米。抗击营养不良的高粱。防止隐性饥饿的主要作物。这些不是想象中的超级英雄食品。它们都是当今植物科学创新的范例,在发展中国家,20亿人口患有微量营养素缺乏症。妇女和儿童尤其有患病的危险,过早死亡,每年1,090万儿童死亡中至少有一半可以通过改善营养来预防。

植物科学在种植更多的食物以防止饥饿方面起着重要作用,但也可以创造出营养价值较高的植物品种。例如,“收获加挑战”计划正与世界各地200多名农业和营养科学家合作,对七种主要农作物进行生物强化,这些农作物将在减轻亚洲微量营养素营养不良方面产生最大影响。

生物技术和作物保护还可以通过减少食物中能够引起疾病或死亡的天然毒素来帮助提供一致的食品质量。

切香草和蔬菜农作物保护产品有助于确保丰收的健康食品。在世界许多地方,获得新鲜水果和蔬菜的机会已大大增加,有助于改善饮食和增加寿命。通过提高产量和限制收获前和收获后的损失,农作物保护产品有助于改善这种可用性。例如,美国一项研究估计,如果没有农民使用杀菌剂,由于植物病害,大多数水果和蔬菜的产量将下降50-90%。

植物育种家正在努力使这些水果和蔬菜更加健康。叶酸增加的西红柿(一种在健康细胞形成中必不可少的B族维生素),可以生产乙型肝炎疫苗的香蕉,而抗氧化剂和维生素水平高于正常水平的水果和蔬菜,如C和E,只是开发中的生物技术产品的几个例子。

“Golden Rice“这是生物技术创造的另一种奇妙的食物。它含有大量的β-胡萝卜素和铁,具有高达500人的潜在利益,每年都有000名儿童因缺乏维生素A而失明。菲律宾正在准备金米,之后很可能是孟加拉国,印尼和越南。

生物技术特性还可以提高食品的质量和安全性。例如,Bt玉米中含有一种来自普通土壤微生物的天然蛋白质,保护植物免受玉米螟等害虫的侵害。除了提供更高的产量,这种特性通过降低由昆虫损害引起的有害真菌毒素(能够引起人类和其他动物疾病或死亡的真菌毒素)的水平,使食物和饲料更安全。